Internet & securité

Alibaba fait face à une enquête antitrust en Chine sur son comportement monopolistique


La Chine a lancé une enquête antitrust sur le groupe Alibaba et convoquera la filiale du géant de la technologie Ant Group pour qu’elle se réunisse dans les prochains jours, ont annoncé jeudi les régulateurs, dans le dernier coup porté à l’empire du commerce électronique et de la fintech de Jack Ma.

La sonde fait partie d’une répression accélérée contre le comportement monopolistique dans l’espace Internet en plein essor de la Chine, et le dernier revers pour Ma, l’ancien instituteur de 56 ans qui a fondé Alibaba et est devenu l’entrepreneur le plus célèbre de Chine.

Il fait suite à la suspension dramatique de la Chine le mois dernier de Fourmis prévu pour 37 milliards de dollars (environ 2,76 200 crores de roupies), qui était en passe d’être le plus important au monde, deux jours seulement avant que les actions ne commencent à se négocier à Shanghai et à Hong Kong.

Dans un éditorial fortement rédigé, le Quotidien du Peuple du Parti communiste au pouvoir a déclaré que si « le monopole est toléré et que les entreprises sont autorisées à se développer de manière désordonnée et barbare, l’industrie ne se développera pas de manière saine et durable ».

Les actions d’Alibaba ont chuté de près de 9% à Hong Kong jeudi matin.

Les régulateurs ont mis en garde Alibaba contre la soi-disant pratique du «choix d’un parmi deux» selon laquelle les commerçants sont tenus de signer des pactes de coopération exclusifs les empêchant d’offrir des produits sur des plateformes concurrentes.

L’Administration d’État pour la régulation du marché (SAMR) a déclaré jeudi dans un communiqué qu’elle avait lancé une enquête sur cette pratique.

Les régulateurs financiers rencontreront également la filiale fintech d’Alibaba Ant Group dans les prochains jours, selon un communiqué séparé de la Banque populaire de Chine jeudi, jetant un autre nuage sur une éventuelle reprise de la vente d’actions.

La réunion « guidera Ant Group pour mettre en œuvre une surveillance financière, une concurrence loyale et protéger les droits et intérêts légitimes des consommateurs », indique le communiqué.

Ant a déclaré avoir reçu un avis des régulateurs et « se conformer à toutes les exigences réglementaires ».

Alibaba a déclaré qu’il coopérerait à l’enquête et que ses opérations restaient normales.

Fred Hu, président de Primavera Capital Group, un investisseur chez Ant, a déclaré que les marchés mondiaux surveilleraient de près pour voir si les mouvements sont « politiquement motivés ou une application de la loi véritablement impartiale », et si les régulateurs ciblent uniquement le secteur privé mais pas les monopoles d’État.

« Ce serait une tragédie si la loi antitrust devait être considérée comme » ciblant « uniquement les entreprises technologiques privées prospères », a-t-il déclaré.

Une répression intensifiée

Le mois dernier, Pékin a publié un projet de règles visant à empêcher le comportement monopolistique des entreprises Internet, marquant le premier mouvement antitrust sérieux de la Chine contre le secteur.

Le Politburo chinois a promis ce mois-ci de renforcer les efforts anti-monopole l’année prochaine et de freiner « l’expansion désordonnée du capital ».

La Chine a également averti les géants de l’Internet ce mois-ci qu’elle ne tolérerait pas les pratiques monopolistiques et qu’elle se préparait à un examen plus minutieux, alors qu’elle imposait des amendes et annonçait des enquêtes sur des fusions impliquant Alibaba et Tencent.

En Chine, la principale plate-forme de commerce électronique d’Alibaba est en concurrence avec des concurrents tels que JD.com et Pinduoduo.

Les médias d’État ont exprimé leur soutien aux régulateurs.

« La concurrence loyale est au cœur de l’économie de marché » tandis que le monopole « fausse l’allocation des ressources, nuit à l’intérêt des acteurs du marché et des consommateurs, et tue le progrès technologique », a déclaré le Quotidien du Peuple.

Le secteur Internet chinois a bénéficié du soutien du gouvernement à l’innovation, mais l’industrie doit respecter les règles et les lois, a-t-il ajouté.

Les régulateurs sont également devenus de plus en plus mal à l’aise avec certaines parties de l’empire tentaculaire d’Ant, principalement son activité de crédit la plus lucrative qui a contribué à près de 40% des revenus d’Ant au premier semestre de l’année.

Quelques jours avant la cotation prévue de Ant, les principaux régulateurs financiers ont déclaré à Ma et à deux hauts dirigeants que l’activité lucrative de prêt en ligne de la société ferait l’objet d’un examen plus strict du gouvernement, ont déclaré des sources à Reuters.

© Thomson Reuters 2020


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