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Big Tech a dit de pousser furtivement les candidats à des postes de direction aux États-Unis


La Silicon Valley travaille dans les coulisses pour garantir des rôles de direction aux alliés de la technologie dans des parties moins connues mais toujours vitales de l’administration du président élu Joe Biden, alors même que la répression contre la Big Tech de la part des groupes progressistes et des régulateurs augmente.

le Biden L’équipe de transition a déjà empilé ses équipes d’examen d’agence avec plus de cadres techniques que de critiques technologiques. Il a également ajouté à son personnel plusieurs responsables d’entreprises Big Tech, qui sont devenues les principaux donateurs de la campagne.

Désormais, les dirigeants et les employés d’entreprises technologiques telles que la propriété d’Alphabet Google, Amazone, Facebook, Microsoft font pression pour placer les candidats à des postes de responsabilité dans des agences gouvernementales, selon quatre sources connaissant le sujet.

Les agences que beaucoup de ces dirigeants visent incluent le département américain du commerce, le bureau du représentant commercial des États-Unis, le bureau de l’information et des affaires réglementaires – une agence clé relevant du bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche qui rédige des politiques ayant un impact sur l’industrie technologique , le Département d’Etat et le Département de la Défense, selon les sources.

De nombreux dirigeants d’entreprise, qui dans certains cas ont aidé à collecter des fonds pour la campagne Biden ou ont des liens avec ceux de l’équipe de transition du président élu, ont encore un énorme intérêt commercial à pousser des candidats ayant des liens avec l’industrie au ministère de la Justice et au Commission fédérale du commerce – qui cherchent tous les deux à savoir si Big Tech a abusé de son pouvoir de marché. Mais le fait de mettre en lumière ces agences par des groupes d’intérêt progressistes et des membres du Congrès rendra probablement beaucoup plus difficile la réussite de la Silicon Valley, ont déclaré les sources.

Certes, il n’y a pas de processus formel par lequel de tels noms et recommandations sont transmis par les dirigeants de l’entreprise à l’équipe de transition. Un porte-parole de la transition de Biden, Cameron French, a déclaré que les membres de l’équipe d’examen de l’agence et les futurs membres de l’administration seront déterminés à mettre en œuvre les idées politiques de Biden.

« Chaque membre de la transition Biden-Harris et de l’administration entrante aura des valeurs qui s’alignent avec le président et le vice-président élus sur une foule de questions, y compris le secteur de la technologie », a-t-il déclaré.

Facebook et Microsoft ont refusé de commenter. Le chef des politiques publiques et des communications d’Amazon, Jay Carney, a déclaré à Reuters qu’Amazon n’essayait pas de faire placer quelqu’un de la société dans la nouvelle administration. « Toute suggestion du contraire est complètement fausse », a déclaré Carney.

Le porte-parole de Google, Jose Castaneda, a déclaré: « en tant qu’entreprise, nous ne faisons aucune recommandation et ne sommes pas au courant de telles communications ».

Recherche d’influence

Des chercheurs, des avocats et des consultants qui suivent la transition ou qui travaillent avec l’équipe ont déclaré à Reuters que ces mesures faisaient partie d’un effort de nombreux responsables de grandes entreprises technologiques pour influencer l’élaboration de politiques futures. Ils veillent également à ce que l’administration Biden ne soit pas captive des idées des démocrates progressistes et d’un mouvement anti-monopole croissant, qui ont constamment poussé à un examen plus minutieux de ces entreprises.

« En 2020, nommer le PDG ou les hauts dirigeants d’une entreprise de technologie directement dans votre cabinet est une mauvaise optique et une mauvaise politique », a déclaré Max Moran, un chercheur du projet Revolving Door. Il a ajouté que des alliés de Big Tech ont commencé à émerger en tant que candidats aux emplois de Biden.

Par exemple, l’ancien directeur général de Google Eric Schmidt, un milliardaire qui est un titan de la Silicon Valley, a fait des recommandations de personnel pour des nominations au ministère de la Défense – alors que la société tente de poursuivre des contrats militaires et des travaux de défense, selon trois sources.

Schmidt préside la Commission de sécurité nationale sur l’intelligence artificielle (NSCAI). Son vice-président de la commission, l’ancien secrétaire adjoint à la défense Robert Work, a informé l’équipe de transition de Biden sur les questions de sécurité nationale. Le nom de Schmidt a également été abordé dans les discussions pour diriger un groupe de travail sur la technologie de la Maison Blanche Biden, une suggestion à laquelle les progressistes se sont opposés, selon trois sources.

L’un des noms que Schmidt a proposé pour un poste de haut niveau dans le département de la Défense est Christopher Kirchhoff, ancien assistant du président des Joints Chiefs of Staff sous l’administration Obama qui travaille actuellement chez Schmidt Futures, ont déclaré deux sources. Schmidt a également fait pression pour Jared Cohen, le directeur général de Jigsaw, un incubateur technologique qui fonctionne comme une unité indépendante sous Google, pour un rôle au sein du département d’État ou du département de la Défense, selon deux sources. Cohen a déjà travaillé au département d’État.

Une porte-parole d’Eric Schmidt a refusé de commenter. Une porte-parole du NSCAI a déclaré que tout travail effectué par Schmidt et Work à titre personnel n’est pas associé au NSCAI.

De même, deux responsables d’Amazon ont décroché des places dans les équipes d’examen de l’agence du président élu pour le Département d’État et le Bureau de la gestion et du budget.

Maintenant, les dirigeants d’Amazon poussent des alliés pour des rôles au sein de l’administration Biden, selon des sources qui travaillent avec la transition. Les noms qui ont émergé à la suite incluent Indra Nooyi, ancienne présidente de Pepsi, qui siège maintenant au conseil d’administration d’Amazon et dont le nom a été annoncé pour diriger le département du commerce, ont déclaré trois sources.

Facebook, contrairement aux autres entreprises, a déjà fait des percées significatives dans l’équipe de transition de Biden, selon plusieurs sources.

Par exemple, l’ancienne directrice de Facebook, Jessica Hertz, est l’avocate générale de la transition Biden. Austin Lin, ancien directeur de programme chez Facebook, fait partie d’une équipe de révision d’agence pour le bureau exécutif du président. Erskine Bowles, ancien membre du conseil d’administration de Facebook, conseille déjà l’équipe de transition, avec Jeff Zients, un autre ancien membre du conseil d’administration de Facebook, qui a maintenant été choisi pour devenir Biden. COVID-19[feminine tsar.

Un autre allié de certaines grandes entreprises de technologie est le choix de Biden pour le secrétaire d’État, Antony Blinken, qui a des liens avec Amazon et Google, selon quatre sources. Google était un client de WestExec Advisors, qui a été fondée par Blinken. Blinken a également aidé Jay Carney, responsable des politiques publiques et des communications d’Amazon, à être embauché dans l’équipe des médias de Joe Biden en 2008.

Castaneda de Google a déclaré que la relation de la société avec West Exec avait duré un mois en 2018 et que la société n’avait retenu aucun membre du cabinet. Carney a refusé de commenter. WestExec Advisors a refusé de commenter. Blinken n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Quatre sources ont déclaré que les noms proposés par les entreprises de technologie avaient été discutés lors de réunions tenues par les équipes d’examen de l’agence de transition Biden. Ces équipes ont fait plusieurs recommandations d’embauche, ont-ils déclaré.

Refus croissant

Alors que la Silicon Valley cherche une place plus grande à la table, le recul des groupes progressistes est notable.

En novembre, 32 groupes antitrust, de défense des consommateurs, de travailleurs et autres ont envoyé une lettre à Biden lui demandant de rejeter l’influence des grandes entreprises technologiques sur son administration.

Bon nombre de ces groupes se regroupent maintenant et militent avec plus de vigueur. Par exemple, plusieurs des 32 membres font partie d’une nouvelle coalition conçue pour augmenter le nombre de groupes soucieux de l’influence de l’industrie sur le gouvernement. Alex Harman, qui supervise la politique de concurrence pour Public Citizen, un groupe de défense qui fait partie de la coalition, a déclaré qu’il s’était réuni avec les équipes d’examen des agences de Biden avec un objectif clair: s’assurer que de telles embauches ne soient pas effectuées par l’administration.

Les équipes de Biden ont écouté leurs préoccupations, mais ce n’est pas vraiment un dialogue, a-t-il ajouté. « Ils ne nous disent pas ce qu’ils pensent, ils nous demandent simplement quelles sont nos priorités. »

© Thomson Reuters 2020


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