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Le projet de câble sous-marin du Pacifique devrait couler après un avertissement américain


Un projet dirigé par la Banque mondiale a refusé d’attribuer un contrat pour la pose de câbles de communication sous-marins sensibles après que les gouvernements des îles du Pacifique ont tenu compte des avertissements américains selon lesquels la participation d’une entreprise chinoise constituait une menace pour la sécurité, ont déclaré deux sources à Reuters.

L’ancien Huawei Marine Networks, désormais appelé HMN Technologies et détenu majoritairement par Hengtong Optic-Electric, coté à Shanghai, a soumis une offre pour le projet de 72,6 millions de dollars (environ Rs. 540 crores) au prix de plus de 20 % inférieur à celui de ses rivaux Alcatel Submarine Networks (ASN ), qui fait partie de la Finlande Nokia, et le NEC du Japon, ont indiqué les sources.

Le système East Micronesia Cable a été conçu pour améliorer les communications dans les nations insulaires de Nauru, Kiribati et les États fédérés de Micronésie (FSM), en fournissant une infrastructure sous-marine avec une capacité de données bien supérieure à celle des satellites.

Deux sources ayant une connaissance directe de l’appel d’offres ont déclaré à Reuters que le projet était dans une impasse en raison de problèmes de sécurité soulevés dans les pays insulaires à propos de l’offre de HMN Tech. La connexion prévue du projet à un câble sensible menant à Guam, un territoire américain doté d’importants moyens militaires, a accru ces problèmes de sécurité.

« Étant donné qu’il n’y avait aucun moyen tangible de supprimer Huawei en tant que l’un des soumissionnaires, les trois offres ont été jugées non conformes », a déclaré l’une de ces sources.

La source a déclaré que HMN Tech était en bonne position pour remporter l’offre en raison des conditions supervisées par les agences de développement, incitant ceux qui se méfient de l’implication chinoise à trouver une solution rapide pour mettre fin à l’appel d’offres.

La Banque mondiale a déclaré dans une déclaration à Reuters qu’elle travaillait avec les gouvernements respectifs pour définir les prochaines étapes.

« Le processus s’est terminé sans attribution en raison du non-respect des exigences des documents d’appel d’offres », a déclaré le prêteur multilatéral basé à Washington.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré dans une déclaration à Reuters que toutes les parties devraient fournir un environnement commercial non discriminatoire auquel les entreprises de tous les pays, y compris la Chine, peuvent participer.

« Par principe, je tiens à souligner que les entreprises chinoises ont toujours maintenu un excellent bilan en matière de cybersécurité », a déclaré le porte-parole.

« Le gouvernement chinois a toujours encouragé les entreprises chinoises à s’engager dans des investissements et une coopération étrangers conformément aux principes du marché, aux réglementations internationales et aux lois locales.

Les trois nations insulaires impliquées dans le projet étaient représentées au comité d’évaluation des offres. Les agences de développement examinent généralement les recommandations du comité pour s’assurer que le soumissionnaire sélectionné se conforme aux politiques et procédures des agences.

Une deuxième banque de développement impliquée dans le projet, la Banque asiatique de développement, a transmis les questions de Reuters à la Banque mondiale en tant qu’agence principale.

HMN Tech et Hengtong Group, la société mère, n’ont pas répondu aux questions envoyées par courrier électronique. Un représentant qui a répondu au téléphone chez HMN Tech a refusé de commenter.

Un porte-parole de l’ASN, propriété de Nokia, a déclaré à Reuters que la société n’était pas autorisée à commenter des informations confidentielles. NEC n’a pas répondu aux questions.

Les inquiétudes des États-Unis

Au cours du processus d’appel d’offres l’année dernière, Washington a détaillé ses préoccupations dans une note diplomatique envoyée aux FSM, qui ont des accords de défense militaire avec les États-Unis dans le cadre d’un accord vieux de plusieurs décennies.

La note indique que les entreprises chinoises constituent une menace pour la sécurité car elles sont tenues de coopérer avec les services de renseignement et de sécurité de Pékin, une affirmation rejetée par la Chine.

Dans une correspondance séparée, d’éminents législateurs américains ont averti que le gouvernement chinois subventionne les entreprises, ce qui compromet les appels d’offres comme ceux gérés par les agences de développement.

Le département d’État américain n’a pas immédiatement répondu aux questions jeudi.

Bien que les avertissements aient été émis sous l’administration Trump, il n’y a eu aucun changement apparent dans la position des États-Unis sur la question sous le nouveau gouvernement.

Le projet a été conçu pour se connecter au câble sous-marin HANTRU-1, une ligne principalement utilisée par le gouvernement américain qui se connecte à Guam.

Washington a pressé les gouvernements du monde entier d’empêcher le fabricant chinois d’équipements de télécommunications Huawei Technologies de fournir des infrastructures critiques, alléguant que l’entreprise remettrait des données au gouvernement chinois pour espionnage, une accusation toujours niée par l’entreprise.

Le département américain du Commerce inscrit publiquement Huawei Marine sur sa soi-disant « liste d’entités » – connue sous le nom de liste noire – qui restreint la vente de produits et de technologies américains à l’entreprise. Le ministère n’a pas immédiatement répondu aux questions sur la question de savoir si le changement de propriété de Huawei Marine a modifié ce statut.

Nauru, qui entretient des liens étroits avec l’Australie et est un allié du Pacifique à Taiwan, a initialement soulevé des inquiétudes concernant l’offre déposée par la société chinoise.

La troisième nation insulaire impliquée dans le projet, Kiribati, a noué de solides relations bilatérales avec Pékin ces dernières années, notamment en élaborant des plans pour moderniser une piste d’atterrissage éloignée.

Un porte-parole de FSM a déclaré que le gouvernement n’était pas en mesure de commenter le projet. Les représentants de Nauru et de Kiribati n’ont pas répondu aux questions.

© Thomson Reuters 2021


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